Archivos de la categoría rappel

CMC BiWire: Una cinta moderna, para clásica.

   ¡¡Hola, monkeys!!

   Siguiendo con la novedad de los gatillos dobles, hoy os presento un mosquetón muy especial: El CMC Rescue mbs 31 BiWire.

   Para empezar, la marca CMC Rescue es poco conocida por aquí, pero extremadamente profesional y con unos niveles de seguridad muy muy altos. Muchos de sus modelos cumplen con normas tan exigente como la NFPA americana que regula los dispositivos de rescate y equipos ignífugos para bomberos. De aquí y de las innovaciones de la marca se desprenden sus precios (bastante caros).

   El modelo en cuestión (CMC BiWire), tiene como particularidad un doble gatillo de alambre que abren en sentidos opuestos, para evitar una apertura involuntaria del gatillo con la cuerda o un apoyo en la roca. No es un sustituto para los mosquetones de seguro (rosca o automáticos), pero sí que es un avance bastante importante en la seguridad comparado con mosquetones de gatillo simple, tanto sólidos como de alambre.

   Además, tiene un desempeño muy eficiente en condiciones duras, como el hielo, o la suciedad y una resistencia sobresaliente.

   Quizás no sea el más indicado para la escalada deportiva, dado que chapar es una tarea algo más complicada con una sola mano, aunque con práctica llega a hacerse bastante fácilmente (el mosquetón es ligeramente más grande que uno normal, unos 88mm de largo frente a los 80 habituales). Pese a esta complicación, sí que puede resultar práctico para un seguro fácil de chapar, pero sobre el que esté el paso clave de la vía, con lo que presumiblemente nos podamos caer repetidas veces sobre este seguro. En cambio, en escalada clásica, donde los seguros se alejan hasta el infinito, pero chapar no es el factor decisivo, sí que puede ser un punto extra para nuestra seguridad y para nuestro coco (sentirse un poco más seguro hace que escalemos mejor).

   Yo he montado este mosquetón en una cinta express (con cinta Black Diamond) junto con otro mosquetón de gatillo recto y sólido, de la marca Omega Pacific que tiene la misma resistencia (31 kn en el eje largo, y 9 kn en el eje corto o con el gatillo abierto). Creo que conforman una cinta express, no para todas las situaciones, pero que cuando cuadra, y la colocas, es a prueba de bombas.

   Ambos mosquetones son difíciles de encontrar en España, pero si tenéis la oportunidad de comprarlos, creo que merece la pena tener al menos una cinta como esta en el equipo…. El precio del CMC BiWire es de 18 dólares, el Omega cuesta 12 dólares y la cinta de Black Diamond la encuentras por unos 4 euro, así que la cinta express casera saldría por unos 30 euro aproximádamente.

    Una página donde lo venden (en USA):

   http://www.cascade-rescue.com/cmc-biwire-carabiner/

   Espero que os haya gustado y que tengáis la ocasión de comprar alguno. Merecen la pena.

   Un saludo de vuestro amigo: Mr. Monkey. monkey_negro

Sirius Tre. Asegurador extinto (Tre-Rex).

¡¡Hola monkeys!!
¿Conocéis el asegurador Tre de la marca Sirius?

   1) Sí, paso de seguir leyendo. Me voy a escalar….

   2) No, y me parece curioso. Cuentanos, Mr. Monkey….

   Bueeeeeeno, para los que os hayáis quedado ;P, os voy a hablar un poco de este fenomenal freno.

   Lo primero, daros una mala noticia. Ya no se fabrica. Aún se pueden comprar algunos en páginas de segunda mano. Si veis alguno a la venta, yo os recomendaría rascaros los bolsillos, porque este aparatito merece mucho la pena.

   Para empezar, la marca alemana Sirius es poco conocida por esta jungla…… Yo personalmente no conozco ningún otro producto suyo. Se ve que con el Tre se quedaron agustito.

   El Tre es un asegurador semi-automático para cuerda doble o simple. Es dinámico, lo que es fundamental para escalada clásica y autoprotección. Aunque en la mayoría de los casos traba la cuerda de forma completamente automática, deja correr unos 20 a 30 cm de cuerda antes de bloquearse. Muy útil para dinamizar la caída, pero no conviene dejarle funcionar solo. Hay que sujetar la cuerda permanentemente si no queremos un susto (por otra parte, con frenos como el Grigri también hay que sujetar la cuerda como dice el fabricante, aunque pocos monkeys lo hagáis… que os conozco). Sujetando la cuerda firmemente, nos evitamos sustos, y frena de forma rápida, como si fuese una cesta normal.

   Permite además tenerlo siempre mosquetoneado para evitar pérdidas. La cuerda se pasa por la T abriendo el Tre, sin quitarlo del mosquetón.

    Está construido en aluminio forjado, y tiene una zona en forma de T en acero inoxidable, que es donde roza la cuerda, y que se retrae para abrir el aparato y poder pasar la cuerda. También sirve para trabar la cuerda deslizándose hacia atrás cuando hay un tirón. Este sistema deslizante permite al Tre trabar cuerdas mojadas e incluso heladas sin problemas, además de aportar el plus de seguridad de que pueda trabar por si mismo. Es considerablemente más efectivo que cualquier cesta clásica, y es uno de los mejores frenos para cuerda doble que existen.

   Lo inventaron tres guías de montaña en el año 2000. Se llamaban Thomas Reinhardt, Roland y Erwin (dato tomado de un artículo de Tino Núñez en Desnivel, donde ofrece los datos de homologación y resistencias de frenado. Es un artículo muy interesante que os recomiendo si queréis más datos: http://desnivel.com/escalada-roca/material/nuevos-frenos-para-cuerda-doble).

   Se fabricaron dos modelos casi idénticos durante el tiempo que estuvo a la venta. El de mis fotos es el modelo A. El modelo B es un poco más moderno, donde le pusieron a la barra deslizante tres tetones antifricción para que funcionase de forma algo más fluida. Supuestamente regresa a su posición inicial más rápidamente. Le dieron la vuelta al logo donde pone Tre, para diferenciar ambos modelos. Yo personalmente, tengo l modelo A y siempre me ha funcionado de forma muy precisa y fluida. Si alguien quiere regalarme uno del modelo B para que lo analice, yo lo aceptaré sin poner problemas, jajaja.

   Al trabar la cuerda de forma semi-automática, el Tre es perfecto para rappelar de forma autoasegurada, ya que si soltamos la cuerda y dejamos de apalancar sobre su asa, el aparato se bloquea sólo.

   En cuanto a asegurar un segundo y tercer escalador/es, también tiene sus puntos fuertes, sobre todo en caso de tener que descenderlos, ya que resulta cómodo hacerlo gracias a su asa, desde el que hacemos palanca para bajar a los compañeros. En cestas convencionales, normalmente se bloquean de forma que tenemos que triangular una cinta sobre un mosquetón para desbloquear la cesta.

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Vista superior

   El Tre admite cuerdas simples o dobles, desde 7,5 a 11 mm, lo que es un gran rango de acción. Pesa 148 gramos, y su precio cuando estaba a la venta era de 65 euro. Si lo encontramos a la venta de segunda mano, está rondando los 35 euro.

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   Espero que os haya gustado el Tre. De vez en cuando os traeré aparatitos raros, para que abráis la mente. No todo el monte es Grigri….

   Un saludo de Mr. Monkey.  monkey_negro

Grivel Mega K6G Twin Gate: Dóblemente seguro.

   ¡¡Buenas, monkeys!!

   Mr. Monkey ha vuelto para hablaros de un mosquetón de seguridad muy especial: El Grivel Mega K6G Twin Gate.

   Lo que primero nos llama la atención es su gatillo doble. Es su principal punto fuerte. Es original, seguro y rápido.

   No es el primer mosquetón que usa un gatillo doble para impedir una apertura involuntaria. Ya había en el mercado algunos ejemplos como el Rock Exotica Bi-Wire o el CMC Rescue Bi-Wire Carabiner, pero es una nueva vuelta de tuerca al concepto del gatillo doble, y han colocado cada gatillo en sentido opuesto al otro. A diferencia de sus predecesores, los gatillos son macizos, y no de alambre, con lo que se ve más robusto y es más manejable, ya que cada gatillo tiene unas muescas salientes para poder abrirlos más fácilmente. Esto realmente lo convierte en un mosquetón de seguridad, ya que es el equivalente a tener dos mosquetones con los gatillos opuestos.

   Con un poco de práctica para habituarnos a la forma de abrir el gatillo, conseguimos un mosquetón de seguridad que siempre quedará cerrado, y esto es un gran avance.

   Pasar la cuerda por el mosquetón es tan sencillo como sujetar el gatillo exterior por sus muescas y abrirlo, dejando que la cuerda empuje el gatillo interior y lo abra sola. Sacar la cuerda supone abrir el gatillo interior y dejar que la cuerda deslice el gatillo exterior. Una vez que nos acostumbramos al proceso, llega a ser bastante rápido. La pega quizás venga de un uso invernal con guantes, que nos dificultará el abrir los gatillos empujando por sus muescas, ya que son relativamente pequeñas (los monkeys con dedos gruesos como yo también penarán al principio hasta que le cojan el juego). A cambio, nos facilita la tarea de abrirlo en climas helados frente a roscas congeladas… Cuestión de valorar los pros y los contras.

Gatillos abiertos
Gatillos abiertos

   Otra ventaja del Grivel Mega K6G Twin Gate es que al no tener rosca para mantener el cierre seguro, consigue mantener unas medidas contenidas en la zona del gatillo, y quizás poder rotar dentro de una chapa, o el ojal de un clavo.

   En cuanto a las medidas, son: 102 mm de largo por 71 mm de ancho. La apertura libre del gatillo es de 20 mm.

   El peso es de 83 gramos, lo que está en la media de los mosquetones de seguridad.

   En cuanto a sus resistencias, son: 27 kn en el eje longitudinal, 10 kn en el eje transversal y 10 kn con los gatillos abiertos (lo que en teoría no debería suceder nunca al tener dos gatillos opuestos). Una curiosidad es que la marca Beal vende este mismo mosquetón, con su nombre inscrito, pero marcado como fabricado por Grivel. Se llama Beal Twin Belay Pear, y es de color negro. Lo extraño es que viene marcado con una resistencia longitudinal mayor que el de Grivel, siendo exactamente el mismo mosquetón, a excepción del color de la pintura. El Grivel aguanta 27 kn, mientras que el Beal aguanta 29…. Raro, ¿no? A ver quién nos lo explica, porque un cambio de color de la pintura no hace que un mosquetón aguante 200 kg más, ¿o sí? jajaja.

   Tiene un precio que ronda los 12 euros, con lo que está a la misma altura que otros mosquetones de seguro tradicionales (y a mi entender, menos efectivos).

   En definitiva, es un mosquetón de seguro MUY seguro, con unas resistencias muy considerables, un peso normal, un precio bastante asequible, y un diseño nuevo, y definitivamente mejor que los tradicionales de rosca o automáticos.

   Realmente, el Grivel Mega K6G Twin Gate no viene a solucionar un problema, ya que este problema no existía previamente. Nadie duda de la fiabilidad de los seguros de rosca o automáticos, pero sí que garantiza la misma fiabilidad, e incluso promete mejoras en situaciones complicadas. Y ya sabéis, queridos monkeys, que todo lo que haga de la escalada un deporte más seguro, nos gusta. Así que Mr. Monkey le da un 9 a este mosquetón. Además,  son “made in Italy”,  y se fabrican en plantas que usan exclusivamente energía solar,  con lo que ayudamos a la sostenibilidad de varias maneras (no tienen que viajar desde China,  se pagan sueldos dignos a los trabajadores que los fabrican,  y no se consume energía no renovable).

  Nadie dice que tengamos que cambiar todos nuestros mosquetones de seguro por este tipo de mosquetones, pero cuando tengáis que comprar alguno, igual os interesa comprar este modelo. Yo ya tengo el mío, jejeje.

   Os dejo la página web del fabricante para que le echéis un ojo: http://www.grivel.com/products/rock/carabiners/25-mega_k6g

    Un saludo de vuestro amigo, Mr. Monkey.   monkey_negro

Camp Matik. Asegurador 2.0 reloaded.

   ¡¡Hola, monkeys!!

   Hoy os traigo el asegurador Camp Matik.

   A primera vista ya vemos que han pensado muy bien todos los detalles. Los italianos de Camp han dado un nuevo giro a la forma en que los aseguradores funcionan para detener la caída.

   Tiene muchas diferencias frente a otros aparatos de sobra conocidos, y saca ventaja en casi todos los aspectos.

   Vamos al grano:

   Lo primero que nos llama la atención al usarlo es que a diferencia de casi todos los aseguradores, no tiene placas deslizantes para abrirlo y meter la cuerda, sino un cuerpo formado por dos pletinas fijas de aluminio forjado de 5mm. Resulta un poco raro para meter la cuerda, pero te acostumbras muy rápido, y es una muy buena alternativa que evita que el aparato vaya cogiendo holguras y que la cuerda roce en lugares distintos a los que debe ir alojada.

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Cómo introducir la cuerda

   Aquí viene una de las mejoras más importantes, y es que la forma de la leva que traba la cuerda se ha replanteado y se ha buscado un ángulo diferente al habitual. Está fabricada en acero inoxidable, con lo que se garantiza la durabilidad y el buen funcionamiento durante mucho tiempo. Con esta modificación se consigue que la cuerda trabaje de forma más dinámica (el fabricante nos habla de un 40% menos de tirón en una caida de factor 1, lo cual es muchímo). Esta forma de trabajar de la leva consigue que el desgaste de la cuerda sea menor y que apenas se rice. Al retener la caída con mayor dinamismo, consigue que la cuerda sufra menos, que los seguros tengan un tirón menor y que los riñones de los monkeys lo agradezcan…. Además, esta leva termina por la parte trasera en forma de gatillo, que podemos sujetar muy cómodamente para dar cuerda de forma rápida sin que se bloquee involuntariamente el asegurador. El gatillo además, tapa el orificio de anclaje del Matik hasta que la cuerda queda correctamente insertada, con lo que puede evitar posibles fallos al colocar la cuerda.

Vista inferior
Leva y gatillo

El orificio de anclaje se ha visto sobredimensionado frente a otros aseguradores. En este caso tiene 19mm, lo que permite que el mosquetón de rosca pueda rotar incluso pasando la rosca a través del orificio. Muy útil y cómodo.

Palanca antipánico
Palanca antipánico

   Otra revolución del Camp Matik es su palanca de descenso con función antipánico. Hay pocos aseguradores con palanca antipánico, y puede ayudar a prevenir accidentes. De momento sólo recuerdo el Eddy de la marca Edelrid, que la tenga. En el caso del Matik, esta palanca es de aluminio y tiene un diseño rompedor. Su forma está muy bien conseguida y adaptada a la mano. Hace además un ángulo que resulta en una posición perfecta para tirar de la palanca. La función antipánico evita una caída descontrolada en caso de tirar a fondo de la palanca. Si se tira de ella a fondo, el descenso se bloquea, con lo que solo permite un descenso controlado. Es una gran innovación para la seguridad, y eso siempre es lo más importante en este deporte. Sólo le pongo una pequeña pega y es que la función antipánico es un poco intrusiva y se bloquea con demasiada facilidad. Aún así, un 10 para esta mejora.

   Admite diámetros de cuerda desde 8,6 mm a 10,2mm, aunque el mismo fabricante nos da dos rangos de uso: desde 8,6 a 9,6 mm con tres estrellas (gran maniobrabilidad en ese rango) y desde 9,6 a 10,2 mm con dos estrellas (algo menos de fluidez al dar cuerda). Es un amplio margen y diámetros muy actuales. Yo personalmente lo uso con una cuerda de 9,9 mm y no he tenido ningún problema de fluidez. Todo perfecto en este aspecto.

Detale placa lateral
Diámetros de cuerda admitidos

   Una curiosidad de este freno frente a otros más conocidos es que en aparatos como el Grigri de Petzl, la leva que traba la cuerda va unida directamente a la palanca de desbloqueo. En situaciones puntuales, puede darse la situación de que si el freno está colgado directamente de la reunión asegurando a un segundo, y se gira, puede apoyar la palanca de desbloqueo contra la pared, desbloqueando involuntariamente el asegurador. Otra situación posible de fallo es si el asegurador pesa poco y sale disparado hacia el primer seguro, el mosquetón del primer seguro puede pulsar la palanca/leva y desbloquear por tanto el asegurador. Esto no sucede con el Camp Matik, ya que la palanca en su posición de reposo no puede nunca desbloquear la leva, al no ir unida a ella de forma directa. Estas posibilidades de fallo son remotas y poco probables, pero se han dado casos. ¡¡Cuidaros monkeys!!

Posición cuerda
Leva insertada dentro del cuerpo de aluminio

   Quedan dos aspectos a tener en cuenta a la hora de comprar este fabuloso asegurador:

   El peso. Este es uno de los pocos aspectos en los que el Camp Matik sale perdiendo. Es relativamente pesado. Según el fabricante 275 gramos. (Aquí muchos de sus competidores ganan: Petzl Grigri 2: 170 gramos. Trango Cinch: 182 gramos. Petzl Grigri 1: 225 gramos. Edelrid Eddy (con palanca antipánico): 360 gramos).

   El precio. Otro de los aspectos en los que no destaca, aunque la diferencia en este caso no es determinante. El precio del Camp Matik es de unos 99 euros. (Frente a 65 € del Petzl Grigri 2, los 72 € del Trango Cinch o los 79 € del Edelrid Eddy).

   En resumen: Uno de los mejores aseguradores del mercado si estás dispuesto a soltar tu grigri para aprender a asegurar de una forma un poco diferente, pero sin duda mejor. Es algo más caro y pesado, pero se le perdona gracias a la serie impresionante de mejoras que tiene frente a otros aseguradores más normales.

Vídeo sobre su manejo: https://www.youtube.com/watch?v=sr5ayFNq9ZA

Página web del fabricante: http://www.camp-usa.com/products/rope-tools/matik/

   Espero que os haya gustado el artículo, y que le deis una oportunidad a este asegurador.

   Un saludo: Mr. Monkey.  monkey_negro

ProSeries de CMC Rescue. El mosquetón de Hulk.

   ¡Buenas, monkeys!

   Hoy os traigo algo diferente: El mosquetón CMC Rescue ProSeries Aluminum Key-Lock. Casi nada. Probablemente sea el mejor y más avanzado mosquetón de aluminio del Mundo, y eso es mucho decir…. Yo realmente creo que es así.

   Es un mosquetón “made in USA”, pensado específicamente para rescate en altura. Es además el primer mosquetón de aluminio que cumple con las exigente normativas de la NFPA (Asociación Nacional de Protección contra el Fuego), con lo que es el mejor mosquetón posible para bomberos, de ahí su nombre: ProSeries Key-Lock.

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Tamaño comparado

   El tamaño del mosquetón ProSeries es un 30 – 35 % más grande que un mosquetón de rosca estándard. Esta pequeña incomodidad, se ve ampliamente compensada con su gran capacidad, y resistencia. Éste es su punto fuerte. La resistencia del mosquetón es extremadamente alta: 49 kn en el eje largo, 17 kn en el eje transversal, y 15 kn con el gatillo abierto (la resistencia estandard de un mosquetón de rosca suele ser de 22 a 25 kn en el eje largo, 8 a 10 kn en el eje transversal o con el gatillo abierto). Es prácticamente doblar las resistencias normales de un mosquetón. Además, estas resistencias cumplen con la calificación 3 Sigma MBS.

   Pese a su tamaño y gran resistencia, el peso no es excesivo (142 gramos en el de gatillo manual de rosca frente a los 80 – 90 gramos de un mosquetón de rosca normal).

   La apertura del gatillo es otro de los puntos fuertes de este mosquetón. Los chicos de CMC Rescue han fabricado un gatillo que abre de forma oblicua, y apoya en el lateral del mosquetón, con lo que se consigue una mayor apertura: 28 mm frente a los 16 mm habituales en mosquetones de tamaño normal. En el tamaño XL, la apertura llega hasta los 53mm.

   Otra ventaja es la construcción de la “nariz” del mosquetón sin hendidura. Es del tipo Key-Lock, con lo que evitaremos enganchones al sacarlo del arnés o al sacar cuerdas o cordinos. Muy útil.

   En cuanto al sistema de seguridad, hay tres modelos disponibles: De rosca (manual), screw-lock (automático) yauto-lock (automático doble seguro). El de la foto es el manual con rosca de seguridad. Existe también un modelo de este mismo mosquetón en tamaño XL, absolutamente gigante (OJO, porque la resistencia del mosquetón varía dependiendo del gatillo que elijamos, siendo el más resistente el cierre de rosca manual).

Key-Lock
Key-Lock

   Tiene grabado en el gatillo una calavera, que al cerrar la rosca de seguridad, queda tapada con ésta. Resulta evidente de un vistazo ver si estamos en peligro o no…. ¡¡¡Cuidado monkeys!!!

   El diseño está muy trabajado y es un mosquetón realmente bueno y llamativo. Evidentemente es algo grande y pesado para su uso en escalada de forma habitual, pero es una curiosidad que yo no me resisto a sacar de la mochila “pa porsi”. Es un punto central para una reunión a prueba de bombas, por ejemplo…

ProSeries
Proeries Key-Lock

   También tiene alguna cosa negativa, claro: Su precio (unos 43 a 70 dólares en USA dependiendo del tipo de gatillo y de si es el tamaño normal o el XL), y la dificultad para adquirirlo en Europa. Pese a eso, si podéis conseguir uno, no lo dudéis… Merece la pena (yo tengo 2).
Se prueban con carga uno a uno antes de salir de la fábrica, por lo que llevan número de serie individual.

   Os dejo la página web del fabricante (en inglés, of course): http://www.cmcrescue.com/equipment/proseries-aluminum-key-lock-carabiners/

   Un saludo de vuestro amigo: Mr. Monkey. monkey_negro

Smart Alpine Mammut: Una cesta supervitaminada.

   ¡Hola monkeys!

   ¿Conocéis el freno Mammut Smart Alpine? Hoy os hablaré un poco sobre él y las impresiones que me ha dado al usarlo. Vamos al lío….

Arriba
Arriba

   Antes de nada, aclarar que hay dos medidas para este freno, dependiendo del diámetro de cuerda que queramos usar. Uno en colores gris plata y rojo con medidas de cuerda desde 7,5 a 9,5 mm y un peso de 125 gramos. La otra medida es de color gris oscuro y rojo, con diámetros de cuerda desde 8,9 a 10,5 mm, y un peso de 135 gramos. Existe también una tercera versión de este aparato, con un solo canal, para usarlo únicamente con cuerda simple.

Diámetros de cuerda admitidos
Diámetros de cuerda admitidos

      Analizamos el de medida 8,9 a 10,5 mm (gris oscuro y rojo).

   Es un freno tipo cesta, capaz de trabajar con cuerda simple o doble.

 Al asegurar a un primero, tiene una función de freno semiautomática, donde hace falta muy poca retención por parte del asegurador en la cuerda que va hacia su mano, para que el aparato funcione correctamente. Es similar a la detención que haría un grigri, pero además, lo hace de forma dinámica, lo que es imprescindible en vías de autoprotección (friends, empotradores, etc) o en hielo. Al dinamizar la caída, consigue que tanto el escalador, como el anclaje y la cuerda sufran un impacto menor. Todo esto lo consigue con un cuerpo rígido, ligero y sin mecanismos, lo que hace a este freno duradero y fiable. La única pega es quizás que requiere de práctica para habituarnos a su manejo. Esto es un problema en la Era del grigri, donde muchos aseguradores no conocen otra cosa que el famoso freno francés de Petzl. Peor aún, muchos aseguradores ni siquiera usan el grigri correctamente. ¿No os ha pasado que pateando esas tapias ibéricas habéis visto suprescaladores asegurando con el grigri completamente suelto, o dando cuerda con una mano mientras desbloquean el grigri con la otra? ¿O despistados mirando el whatsapp mientras aseguran? Sí, ¿verdad? ¡¡¡No hagáis esas cosas, monkeys, jajaja!!!

   Volviendo al Smart Alpine, puede asegurar también a uno o dos segundos, colgando el freno directamente de la reunión y bloquear de forma “automática” (aún así no debemos soltar nunca la cuerda que va hacia la mano). Para asegurar a un segundo o segundo + tercer escalador/es, el mosquetón por el que corren las cuerdas, hay que situarlo fuera de la ranura del freno, como muestra la foto correspondiente. En caso de tener que descender al segundo o segundo + tercer escalador, hay que desbloquear el freno, y para ello, el Smart Alpine tiene en la punta del mango un orificio para pasar un cordino y poder tirar de él. De este modo desbloqueamos la tensión que ejerce el peso de los escaladores y podemos descenderlos.

   Descender al primero de cordada, es una maniobra sencilla gracias a la prolongación en forma de gatillo, donde metemos el dedo pulgar para tirar del freno hacia arriba y desbloquear el aparato, reduciendo así la tensión de la cuerda. Es muy sencillo y se tiene un control muy preciso de la velocidad de descenso. Es una maniobra idéntica a como se usa para rappelar. En caso de dejar de tirar del freno, éste vuelve a su posición de bloqueo, parando el descenso del escalador.

Descender al escalador

   Cuando usemos el Smart Alpine para rappelar, debemos añadir por seguridad un cordino con un nudo de autobloqueo (machard, prusik, etc), pese a que el aparato en teoría es autoseguro. Todo en este mundo es susceptible de fallar, así que monkeys: ¡no os fiéis! y tomad precauciones con el rappel, que hay demasiados accidentes con esta maniobra tan básica.

Rappel

   Es de agradecer lo ligero que es. Sólo 135 gramos. En rutas alpinas, donde cada gramo importa, tener un freno con el que asegurar al primero de forma semiautomática, poder asegurar a uno o dos segundos a la vez, y poder rappelar “casi auto-asegurada”, y que encima pese poco, es un lujo. Con un solo aparato nos podemos apañar para hacerlo todo.

Rappel cuerda doble
Rappel cuerda doble

   En conclusión, es un gran freno, ligero, polivalente y relativamente barato (unos 39 a 45 €), si se compara con otros sistemas de retención semiautomáticos tipo Petzl Grigri, Trango Cinch o Camp Matik.

   Sólo conozco otro freno similar con autobloqueo y cuerda doble que es el Alpine Up de la marca Climbing Technology, del que os hablaré en otra ocasión.

   Os dejo el enlace a la web del fabricante: http://www.mammut.ch/GB/en_GB/B2C-Category/Equipment/Climbing-Equipment/Belay-Devices/Smart-Alpine-8-7—10-5/p/2210-01010-0044-1

   Y un vídeo donde nos muestran su manejo: Vídeo sobre el manejo

   Hasta pronto. ¡Un saludo de Mr. Monkey! monkey_negro

  • Fotos sobre el manejo extraidas del vídeo explicativo de mammut aludido arriba.

Shuttle Grivel: Placa multianclaje.

   ¡Buenas, monkeys!

   Hoy os hablaré de la placa para reuniones Shuttle, de la marca Grivel.

   Es una idea simple, pero muy efectiva. En un mismo “cacharrito” tendremos un organizador de reuniones y un asegurador para recuperar cuerda a un segundo escalador o incluso a un segundo y un tercer escalador a la vez.

   Como organizador de reuniones, conseguimos pasar de un punto central ecualizado en la reunión a tres puntos donde podremos sujetar los cabos de anclaje del primero de cordada, del segundo, e incluso de un eventual tercero. Todos anclados al punto central de la reunión, previamente ecualizado, y sin sobrecargar el mosquetón central con los tres cabos de anclaje y la cesta para asegurar al segundo y tercero de cordada. Obtendremos una reunión más ordenada, más cómoda y evitaremos los enredos entre los cabos de anclaje y la cuerda doble.

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Multianclaje

   Como asegurador para un segundo y tercer escaladores, incluso escalando a la vez, la placa Shuttle resulta tan cómoda y útil como una cesta tradicional. Traba automáticamente las cuerdas en caso de caída de los escaladores y se puede desbloquear fácilmente tirando de los ojales inferiores con un mosquetón sujeto a un anillo de cinta. Eso sí, pese a trabar de forma automática, hay que asegurarse de no soltar la cuerda que va hacia la mano del asegurador, como con cualquier otro aparato para asegurar. Eso ayuda a la hora de detener la caída, en el caso de que la cuerda deslice algo sobre la placa.

Instrucciones
Manejo

 

   Permite además, montar una reunión sobre tres puntos de anclaje diferentes, e incluso hacer rappel con ella. Usada para rappelar, tiene 4 diferentes posiciones, que nos darán 4 posibles velocidades de descenso: muy rápida, rápida, lenta o muy lenta.

Instrucciones rapel
Instrucciones rapel

   Una gran ventaja de usar una placa multianclaje como esta en una reunión es que desde el momento en que la colocamos, ya no tendremos que volver a abrir el mosquetón central de dicha reunión. En una reunión convencional, puede que nos veamos en la tesitura de tener que abrir el mosquetón central para meter o sacar algún cabo o pasar la cuerda, con el peligro que ello conlleva. Con esta placa, cuando llega a la reunión o sale de ella un escalador, el resto de escaladores que sigue en la misma reunión permanecen perfectamente anclados.

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Shuttle

   Esta placa es bastante ligera (unos 85 gramos), y es ligeramente curva, lo que permite diferentes usos por su cara cóncava y por su cara convexa. Tiene una resistencia de 25 Kn, y admite cuerdas de diámetro muy variado (desde 7,3 a 11 mm).

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Diámetros de cuerda admitidos

   Actualmente sólo conozco otra placa similar en el mercado: Kong Full. La diferencia fundamental entre ambas es la curvatura de la Shuttle de Grivel, que permite diferentes configuraciones, y diferentes velocidades, con lo que Grivel sale vencedora al compararlas. La Kong Full admite cuerdas desde 8 a 12 mm, y pesa 5 gramos más (90 gramos).

   En cuanto al precio, la Grivel vence claramente con un precio que ronda los 18 a 20 euro frente a los 28 a 32 euro que cuesta la Kong Full.

   Página web del fabricante para más información:

http://www.grivel.com/products/rock/belay_rappel/product_detail.php?id=4&lang=en

   ¡Hasta pronto, monkeys! Saludos de vuestro amigo:  monkey_negro

Totemcams. ¿Los mejores friends?

     ¡Hola, queridos monkeys!

   Hoy os voy a contar algunas cosas sobre unos friends muy especiales: Los Totemcams.

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Juego Totemcams

   Seguro que la mayoría ya habéis oído hablar maravillas de ellos. Algunos afortunados ya los tendréis en vuestro equipo. Si es así, os felicito por vuestra elección.

     Yo (Mr. Monkey) soy coleccionista de friends de escalada. Ya veis, cada uno tenemos unas rarezas…. La mía es comprar todo tipo de friends y probarlos. Ver cuáles son sus puntos fuertes y sus defectos, y al final, contaros aquí mis impresiones.

  Los Totemcam me fascinaron desde el principio. Son completamente diferentes de cualquier otro friend del mercado. Gracias a unos delgados cables de acero, la carga se realiza directamente sobre cada una de las levas, en vez de sobre el eje sobre el que girar todas las levas, como sucede con todos los demás friends.

 Esto hace que cada leva trabaje independientemente y de forma más correcta. Además, la configuración de la “cabeza” del friend hace que sea extremadamente flexible, lo que se traduce en la práctica en una estabilidad a prueba de bomba en la roca, y que apenas “caminen”. Esto hace que desde la primera vez que colocas uno en una fisura, te de una gran confianza en como de bien colocado ha quedado. Una de las pesadillas de todo monkey (=escalador/a) que practica la escalada limpia es que un friend, al tirar de la cuerda, se descoloque y no aguante una posible caída. Con los Totemcam, esto no es una preocupación, y a la hora de escalar, te da mucha seguridad. Creo que esa es su gran diferencia con la competencia. Quien los prueba, siente que se agarran tan bien, que ya no quiere otro tipo de friend.

   Otra mejora notable es la anchura del conjunto de levas. Es mucho más estrecho que la competencia, lo que les da a los Totemcams una gran ventaja en emplazamientos pequeños.

    El cuerpo del friend está formado por dos bucles separados, por donde pasan los cables que tiran de las levas, en vez de un cable grueso central. Esto le da la ventaja de la flexibilidad a los Totemcams. Ayuda mucho a que no “caminen” cuando tiramos de la cuerda. Además, el hecho de tener dos bucles separados, permite mosquetonear solo uno de los bucles, para cargar solo dos levas en un emplazamiento muy poco profundo. Esta modalidad solo es aconsejable para usar el friend para superarse en escalada artificial (artifo del bueno como el del Pelut). Cargando solo dos levas no detendría una eventual caída, pero es de agradecer el que tenga ese posible uso.

   En mis Totemcams, he aprovechado un pequeño agujero que viene de serie en el gatillo, para pasar un cordino fino para poder hacer un tirador de emergencia, en caso de que situemos el friend en una fisura muy profunda y después no lleguemos bien al gatillo (mis dedos de mono son muy gordos y no entran en cualquier fisura ;P ).

   Definitivamente, estos friends valen cada euro que te gastes en ellos. Además son de fabricación española, lo cual es de agradecer. Tienen además unos hermanos pequeños (Basic Cams) para las tallas más pequeñas, basados en los tradicionales Aliens.

  Hace unos años, las levas tenían una capa de pintura (adonizado) que ayudaba a reconocer la talla de un vistazo. Se dejó de aplicar esta pintura porque supuestamente, en ciertos tipos de roca poco rugosos, hacía que el friend resbalase un poco. Ahora todos vienen con las levas sin pintar. Los que conocímos los modelos adonizados, aún los echamos de menos…. Era tan sencillo haber dejado sin pintar la zona de contacto con la roca, y pintada el resto de la leva… En fin, cuestión de gustos.

   Desde luego, son mis favoritos. Son un paso más allá en la evolución de los friends, y referente mundial de calidad y buen hacer.

     Felicidades a su inventor y creador Mikel Apezetxea.

    Si os gusta la escalada limpia, no lo dudéis: Salid a compraros unos Totemcam ya. No os arrepentiréis.

  Página web del fabricante: http://www.totemcams.com/?lang=es
Saludos de vuestro amigo, Mr. Monkey.    monkey_negro